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HISTORIA

 

LAS MATEMÁTICAS EN ESPARTA

"Se dice que Licurgo desterró de Esparta el estudio de la aritmética, porque era popular y democrática en sus consecuencias, e introdujo la geometría porque era más apta para una, oligarquía moderada y una monarquía constitucional. Las matemáticas, por su parte, al estar fundamentadas en los números, distribuyen las cosas por igual; la geometría, basada como está en las proporciones, distribuye las cosas según el mérito. Por ello la geometría no es fuente de confusión en el Estado, sino que por ella se ejerce un importante efecto de distinción entre hombres buenos y malos, que se ven así compensados, no según la importancia o la casualidad, sino por la misma diferencia existente entre vicio y virtud. Este sistema geométrico es el sistema proporcional aplicado por Dios a las cosas, y es, querido Tíndaro, el que suele llamarse con los nombres de Dike y Némesis. Esto nos enseña que debemos considerar la justicia corno igualdad, pero no la igualdad como justicia; y aquello a que la mayoría aspira es la mayor de las injusticias y Dios lo ha apartado del mundo por inaceptable; él, cor el contrario, protege y sostiene la distribución de los bienes según el mérito, estableciéndola geométricamente, es decir, según la proporción y la ley,"

Plutarco (45 - 125 d.C.) libro VIII de los Diálogos convivales

    

Licurgo, legislador de Esparta

(s. VII a.C.)

 

José María Sorando Muzás

jmsorando@ono.com