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HISTORIA

 

BUDA Y LOS ÁTOMOS

El registro de esta historia procede de Lalitavistara Sutra ("el desarrollo de los juegos", escrito en verso y en prosa). Siddartha Gautama, o Bodhisattva (su nombre antes de convertirse en Buda), nació aproximadamente hacia  el 565 a.C. en la ciudad de Kapilavastu, al norte de la India, actualmente en Nepal. En Lalitavistara Sutra se describe una competición entre Bodhisattva y un matemático llamado Arjuna que se muestra aparentemente muy impresionado con los conocimientos del joven Bodhisattva. Arjuna pregunta cómo se describe la partícula más pequeña posible o "primer átomo". Bodhisattva le explica cómo los tamaños de diferentes objetos diminutos están relacionados mediante potencias de 7. La respuesta era larga, pero venía a decir lo siguiente:

Hay 7 "primeros átomos" en 1 diminuta partícula de polvo,

7 de éstos en 1 mota de polvo que se lleva el viento,

7 de éstas en 1 mota de polvo que remueve una liebre,

7 de éstas en 1 mota de polvo que remueve un carnero,

7 de éstas en 1 mota de polvo que remueve una vaca,

7 de éstas en 1 semilla de amapola,

7 semillas de amapola en 1 semilla de mostaza,

7 semillas de mostaza en 1 grano de cebada

y 7 granos de cebada en 1 falange de 1 dedo.

Si una falange de un dedo mide aproximadamente 4 cm, puede imaginarse lo pequeña que era la medida a la que se refería Buda cuando hablaba de los "primeros átomos":

0,04 : 7 : 7 : 7 : 7 : 7 : 7 : 7 : 7 : 7 : 7 = 0,0000000001416 = 1,416 · 10-10

Eso son 141,6 picómetros o 1,416 Ángström, lo cual no parece ser mucho más grande que un átomo de carbono. No está mal para tratarse de 2.500 años antes de que se conociera la existencia del átomo.

El libro de las cifras

Peter J. Bentley

Ed. Paidós 2008

    

 

 

José María Sorando Muzás

jmsorando@ono.com